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自动化软件由注重功能向注重系统化发展

2010-07-27 11:37:11 来源:我的网站 浏览:125

   自20世纪70年代初期诞生至今,自动化软件已有30年的发展历史,今天的自动化软件不再仅仅局限于最初以HMI为主要内涵的组态软件,它包括人机界面软件(HMI)、基于PC的控制软件、生产执行管理软件以及相应的服务。

  随着全球自动化需求的增长、IT技术及互联网的发展,自动化软件的发展有了更广阔的空间,近来更是呈现出了由注重功能向注重系统化发展的趋势。 

  自动化软件市场现状

  相关调查显示,2000年全球自动化软件市场已达4.30亿美元,到2005年的时候,全球自动化软件市场已超过6亿美元,而2006年,中国组态软件的销售额也达到了3亿元。虽然中国在自动化软件的应用上与国际相比仍有很大的差距,但是,由于中国作为最大的发展中国家,制造业的发展和企业信息化需求的提升,使得自动化软件应用的潜力比较大。而根据ARC的预测,整个亚洲的自动化软件市场2007年的增长速度也维持在15%左右。

  调查显示,目前全球知名的自动化软件厂商不足20家, Wonderware、西门子、罗克韦尔、通用发那科、Intellution、Citect等6家企业占据了全球软件市场75%的份额。而在国内,虽然有诸如北京亚控科技发展有限公司(以下简称“亚控科技”),北京三维力控科技有限公司(以下简称“三维力控”)等这些在自动化软件市场颇具实力的企业,其中高端市场仍为国外厂商所占据。

  近年来,国际监控组态软件市场出现了新的趋势。各大PLC厂商越来越关注组态监控软件市场,如:Rockwell投入更大的精力到其新的Factorytalk架构中,施耐德电气也完成了对Citect的整合,目的在于给用户提供完整的产品线和一揽子解决方案,并使自己的产品保持最好的兼容性和稳定性。在这方面,西门子走在了市场的前面,自从全集成自动化概念提出,WinCC就一直是其中非常重要的一员,与西门子的PLC一同推动着中国的工业自动化进程。而自西门子强势收购UGS和ETM后,西门子在全球的监控组态软件市场,尤其是中国市场,表现非常活跃,现在已经稳居全球市场占有率第一的位置。

  发展重点由注重功能转向注重系统化

  制造业的发展带来了对自动化软件需求的提升,也决定了自动化软件将由过去单纯的组态监控功能,向着更高和更广的层面发展。

  目前,工业自动化软件呈现出由注重功能转向注重系统化发展的趋势。尤其是以西门子为代表的兼有软硬件产品的厂商,在整合平台方面做了很多工作,简化了软件的品种,丰富了软件的功能,完善了与硬件的兼容能力,使得多个硬件系统可以基于同一个软件系统平台运行和开发。这样的转变降低了厂商的开发成本和用户的运行成本,提高了系统的维护性。而以软件为主要产品的厂商也对其自动化软件的系统性予以加强。这主要通过两个途径实现,一是扩展软件自身的兼容能力和数据链功能,使其向上可与管理系统链接或直接提供管理功能;向下提供了更加丰富的硬件数据接口,增强了对硬件系统监视、控制和管理深度;二是推出面向特定行业的专业版软件,在这方面国产软件商更具优势。

  软件自身固有的功能也在加强,主要表现在显示效果方面,开始推出带有3D显示效果的产品,软件的数据处理能力和安全管理能力也都有所加强。由于上述原因,自动化软件也呈现出大型化趋势,对硬件平台,特别是PC平台的性能需求有了较大增加。同时,IT技术的发展也为自动化软件的发展提供了动力与技术保证。 

  国内自动化软件市场有待发展

  国外一家30万吨乙烯生产企业,从厂长到门卫可以只有25人,生产管理、设备管理全自动化,设备维护保障社会化,自动化系统软件管理着从门禁到成品装运、从数据采集到产品产量、产品品质等各个环节。而国内一家20万吨乙烯生产厂,却有员工2000多人,其中除直接生产操作人员外,还有大量的保障人员、维护人员、管理人员,通过巡检、抄表进行数据收集,并人工处理各种生产数据。从这一点看,自动化软件的应用就不仅是技术和资金的问题,还需要从更深的层次上去考虑。相比国际市场,国内自动化软件的市场规模和应用水平还相对比较低。其原因是多方面的,传统观念、人员素质以及企业人力资源配置都可能影响自动化软件的应用。

  国内用户对软件产品普遍缺乏认识。首先是表现在对软件的有偿使用不认可,不愿为软件投资,这也助长了自动化软件的盗版泛滥。其次是对软件应用能力的欠缺,尽管国内外众多软件产品都提供了丰富的数据接口功能和系统管理能力,但国内客户的应用仍以人机交互为主。即便是在一些大型企业,依然存在着大量的“数据孤岛”,即自动化系统软件仅在本地运行,而大量数据处理、传递工作仍然通过传统方式进行。

  由于自动化软件是工业自动化与IT两个领域交汇结合的产物,它的设计者往往由IT人员组成,但是使用者的主体却是工业自动化专业的技术人员,两者的技术背景存在较大差异。同时,由于国内的IT教育水平和IT技术普及程度与发达国家相比仍有很大差距,致使国产自动化软件产品的可操作性还有待进一步完善。有业内人士曾提醒软件设计者,目前国内的自动化软件客户群规模依旧有限,而竞争却已经相当激烈,由于软件的主要成本是人工成本,必须具有一定批量才能保证价格在市场认同范围之内,同时又能为厂家带来利润。因此,控制企业自身规模与市场相适应,处理好软件产品的“专用性”与“通用性”之间的关系,应该成为自动化软件设计者需要慎重考虑的问题。

  另一方面,目前国内的自动化软件产品同质化现象严重,许多厂家依旧把低价和免费服务作为主要竞争手段,许多厂商还抱着“只要有市场占有率,利润自然来”的产品时代观念,不惜代价扩大市场占有率,这使得国内虽然厂家众多,但大多处于亏损或维持状态,不能健康发展,也不能够保证给用户带来长期的利益。 

  自动化软件的未来

  目前,国内的自动化软件市场以石油、电力、冶金、钢铁、化工、食品饮料等大型流程工业为重点。同时随着自动化控制技术在一些新兴行业的应用,未来几年中,市政、新能源、环保、物流、楼宇等行业也将成为发展的重点。另外,国内的一些厂商通过软件与硬件系统的结合,对制造业市场进行了大力开拓。例如,昆仑通态通过嵌入式方案开发出的HMI产品,在包装、棉纺等设备制造行业中取得了良好的业绩。

  虽然现在中国乃至全球的经济都受到金融危机的强烈冲击,但中国可以借此良机推进经济的转型。这为自动化软件的应用带来了广阔的空间,西门子在中国便抓住了奥运与环保的时机,成功地参与了奥运交通工程北京地铁五号线的环境自控系统(BAS)、首都机场T3航站楼、浦东机场T2航站楼登机桥监控系统、奥运环保工程北小河污水处理、北京生态岛环保等项目,WinCC在环保科技领域得到了成功的应用。

  现在,受全球经济影响,最近一年来实施的项目也许会相对减少,对于一些公司来说这必然是一个挑战。但是从另一方面看,这正是一个机会,企业要提高自身的技术和管理水平,对于自动化软件的需求无疑会进一步增加,这也将带动中国自动化软件市场继续前行。

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